Du kannst einen Ranch-Dressing-Badeanzug tragen und diesen Sommer auf einem Hidden Valley Ranch Pool schwimmen.

Am vergangenen Dienstag leitete Diane von Furstenberg ihre letzte Mitgliederversammlung für die CFDA. Es gab eine Party in der Metrograph und eine Charlotte Neuville Torte mit Glasur in einem bekannten DVF-Druck, die von einer in Wrap gekleideten Freiheitsstatue gekrönt wurde. Von Furstenberg war in den letzten 13 Jahren nicht nur die Patin der amerikanischen Mode (neun als CFDA-Präsident und vier weitere als CFDA-Vorsitzender), sondern nahm kürzlich auch einen Platz im Vorstand der Statue of Liberty-Ellis Island Foundation ein und sammelte nicht weniger als 100 Millionen Dollar für ein neues Museum auf Liberty Island, das Anfang dieses Monats eröffnet wurde. Sie wird kaum einen ruhigen Ruhestand haben.

Ebenso waren ihre Jahre als Leiter der CFDA alles andere als gedämpft. Von Furstenberg verdoppelte die Mitgliederzahl, gründete eine Stiftung, startete eine Anti-Piraterie-Kampagne, plädierte für eine strenge Altersanforderung für Models und förderte ein Umdenken bei der New Yorker Modewoche – ein Thema, das ihr Nachfolger Tom Ford offenbar ernst nehmen wird. (Sie wird die sprichwörtliche Fackel bei der Verleihung der CFDA Awards am 3. Juni im Brooklyn Museum bestehen.) Als Jurymitglied des CFDA/Vogue Fashion Fund betreute von Furstenberg die Gewinnerin 2008 Alexander Wang und die Zweitplatzierte 2012 Jennifer Meyer und förderte hundert weitere junge Talente durch den Wettbewerb. Dabei leitete von Furstenberg natürlich ihr gleichnamiges Label, das vor 45 Jahren mit ihrem genialen Wickelkleid-Konzept lanciert wurde.

In einem Interview sprach von Furstenberg über die Höhen und Tiefen – aber meist Höhen – ihrer CFDA-Tätigkeit und die Arbeit, die sie “für den Rest ihres Lebens” leisten will.

Die CFDA hat Sie 2006 zum Präsidenten ernannt. Erinnerst du dich, dass du gefragt wurdest?

Ich war im Ausschuss, um einen neuen Präsidenten zu finden, und am Ende war ich es. Ich sagte, ich würde es für zwei Jahre tun, was genau das ist, was Tom[Ford] mir sagte.

Was hältst du davon, dass Tom dich als Vorsitzenden ersetzt?

Es ist zwei Jahre her, dass ich nach meinem Ersatz gesucht habe. Ich wollte schön enden. Ich will ein Upgrade. Tom war der Richtige. Ich habe lange, lange Zeit an ihm gearbeitet. Ich bin so aufgeregt, dass er es ist. Er ist ein Star, und er ist auch sehr international. Er wird viel strenger sein als ich, viel disziplinierter. Es ist eine perfekte Veränderung.

Die CFDA hat einen Stern bekommen, wenn sie dich gehen, oder? Mode war schon immer eine glamouröse Branche, aber Sie haben das Profil der CFDA sicherlich erhöht.

Niemand kannte diese Initialen, als ich den Job annahm.

Was wolltest du zuerst tun?

Mein erstes großes Ziel war es, eine Modefamilie zu gründen. Wir sind von 250 Mitgliedern auf 500 Mitglieder angewachsen.

Und worauf bist du am meisten stolz? Auf der CFDA-Website wird Ihre Anti-Piraterie-Initiative hervorgehoben.

Das war eine Erfahrung! Wir hatten diese Lobbyistin Liz Robbins. Sie brachte uns nach Washington und sagte: “Der Kongress tagt, ich glaube nicht, dass du jemanden sehen kannst.” Nun, wir haben alle getroffen. Nancy Pelosi, John McCain, Maxine Waters, Dianne Feinstein. Die Anti-Piraterie-Sache ging nirgendwo hin, aber wir schufen so viel Lärm, dass die Massenhändler die Wichtigkeit erkannten, einen echten Designer zu haben. Wir haben das in gewisser Weise begonnen. Ich war froh darüber. Wir haben den Wert der Designer gesteigert.

Eine weitere Sache, die wir gemacht haben, ist der Kauf des Modekalenders. Weißt du, ich hatte eine emotionale Bindung an den Kalender. Das war der erste Anruf, den ich machte, als ich in Diana Vreelands Büro war. Diana Vreeland hatte eine Assistentin Kezia Keeble. Kezia sagte: “Ich glaube, es hat ihr wirklich gefallen”, was Mrs. Vreeland bedeutet. Sie sagte mir, ich solle ein Zimmer im Gotham Hotel, das jetzt die Halbinsel ist, nehmen und dass ich den Modekalender anrufen und eine Ankündigung im WWD machen sollte. Ich sagte: “Kann ich dein Telefon benutzen?” Und ich saß auf ihrem Schreibtisch und rief Ruth Finley an.

Was war der schwierigste Teil des Jobs?

Es waren gute Jahre. Ich fühle mich wirklich mütterlich mit Steven[Kolb, dem Präsidenten und CEO der CFDA]. Ich habe ihn wirklich betreut.

Du hast während deiner Zeit bei der CFDA viel Mentoring betrieben.

Es gibt nichts Belohnenderes. Weißt du, wenn du eine Stimme hast, wenn du erfolgreich bist, wenn du viel Wissen hast, hast du einen Zauberstab. Du kannst mit so wenig so viel bewegen. Ich habe eine Gewohnheit, bevor ich aufstehe, schicke ich zwei E-Mails, die mir nichts nützen. Du stellst diese Person dieser Person vor, und du änderst das Leben von jemandem. Das ist es, was ich den Rest meines Lebens tun will.

Was sehen Sie als die Herausforderungen für die New Yorker Mode?

Alles ist sofort. Ob es uns gefällt oder nicht, es ist so. Wenn Sie für die Vogue arbeiten, haben Sie früher sechs Monate im Voraus gearbeitet, jetzt müssen Sie es für heute Abend tun. Es ist direkt an den Verbraucher gerichtet. Jeder ist eine kleine Medienmarke. Ich muss dir nicht all die Dinge sagen, die anders sind. Der Großhandel schrumpft…. Also, warum sollten Sie sechs Monate im Voraus zeigen? Alle denken vertikal, was kann ich im Moment liefern?

Sie haben also das Gefühl, dass die Fashion Week nicht den Wandel in der Mode eingeholt hat?

Nein, aber das wird es. Das wird es auf jeden Fall, und es wird sehr dynamisch sein. Und amerikanische Mode ist sehr aufregend. Es gibt viele junge Designer, aber die jungen Designer denken jetzt anders. Sogar im Fashion Fund ist es nicht so, als ob sie alle in der Lage wären.